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【研究】人类正面临“精子末日” 或将在50年内失去生育能力

来源:武汉博大医院(文章内容仅供参考,不作为诊断及医疗依据) 更新时间:2018-07-11

健康导读

  

  北京时间2月6日消息据国外媒体报道,长时间以来,现代医学一直认为不孕不育是女性专属问题,是妇科医生的研究重点,是粉色小册子上介绍的侵入式手术的解决目标。但众多证据显示,仅有一半不到的生育问题与女性相关。男性生育能力正在快速下降,精子也许是受现代生活荼毒惨重的受害者。

【研究】人类正面临“精子末日” 或将在50年内失去生育能力

  去年夏天,耶路撒冷希伯来大学的科学家们发现,男性精子数量在过去四十年间月减少了60%。他们分析了来自北美洲、欧洲、澳大利亚和新西兰的4.3万名男性身体数据,从1973年至2011年共开展了185次研究,堪称同类研究中规模大的一次。该研究的主要作者哈加伊·莱文(Hagai Levine)称,这一结果为人类“敲响了警钟”。

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  此前针对精子的研究始终较为零散,不像对女性生育能力的研究那般受重视。但这些研究多年来一直在发出警示信号。2012年一项针对2.6万名法国男性的研究发现,精子数量从1989年到2005年间减少了三分之一。另一项于2007年发表的英国研究也发现,在一个英国城市中,精子数量在1989至2002的13年间减少了29%。

  那么究竟发生了什么呢?我们是否正处于一次重大社会与生物灾难的转折点上?统计数据是否会造成误导?还是说我们被人口过度增长的担忧分散了精力,没有注意到一场“精子末日”正在悄然酝酿?

  综合医疗从业者、哈利街新医学集团(Harley Street’s New Medicine Group)创立者史蒂芬·赫梅利克(Stefan Chmelik)在预测中说得很清楚。“目前针对男性生育问题的主流治疗手段寥寥无几。按照现在的精子减少速度,人类在50年之内便会失去生育能力。如今已经有昔日的试管婴儿同样通过体外受精生育后代。虽然我无意指摘,但等到以后有了第十代试管婴儿时,不难想象世界会变成什么样。”

  男性每次射精约射出2亿精子,其中只有1万个精子能到达输卵管附近。要想成功受精,它们需要从阴道一路游向卵子,总长度约15厘米。如果游动速度不够快,就会被阴道中的酸性物质杀死。

  我们知道,酒精、吸烟、肥胖和抗抑郁物都会降低男性的生育能力,但还有证据表明,防晒霜(其中的紫外线过滤物质会影响内分泌)以及不粘锅(生产过程中会用到全氟烷基类化合物)也会对精子造成不良影响。

  更别提紧身裤、避孕在水中释放的雌激素、以及无线路由器的电磁辐射等“精子杀手”了。而布洛芬近也成为了怀疑对象。今年发表在《美国国家科学院院刊》上的一篇论文指出,长期大量服用布洛芬可干扰雄性激素的分泌。

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  很多人还担心男性不育与食品添加剂、影响内分泌的杀虫剂与工业污染有关。科学家发现,就连水剂涂料中都含有对精子不利的乙二醇。

  在各种各样的疑虑中,有一点是肯定的:人类的生育能力变化得实在太快,因此不可能是基因变化的结果。换句话说,迅速变化的生活方式和生存环境才是生育能力下降的罪魁祸首。此外,虽然这个消息听上去颇为吓人,但其实也有积极一面,因为只要稍微做出一点改变,如减轻压力、多吃蔬果、少吃肉、戒烟戒酒、多多休息,也许就能解决上述问题。

  英国生育学会前任主席、谢菲尔德大学现任男科教授阿兰·佩西(Allan Pacey)坚称,我们还用不着过度恐慌。他认为精子数量减少与统计参数和近几十年来收集精子的有关,并将衰老视为精子减少的决定性因素。

  “很多夫妇总等到年龄再大些再要孩子,这才是更严重的问题。随着男性逐渐衰老,产生的精子数量也许并未减少,但精子质量则大不如前。如果等得太久,就会招致各种各样的问题。”

  虽然米克·杰格(Mick Jagger)和罗德·斯图尔特(Rod Stewart)夫妇在70高龄迎来了自己的第八个宝宝,但这种情况毕竟罕见。精子质量从25岁左右起便会逐渐下降。而男性达到40岁后,无论女方年龄如何,流产的几率都会大大增加,且受孕机会只有男方不到25岁的一半。

  若男性年龄较大,子女患精神分裂症、自闭症和注意力缺陷过动症(ADHD)的几率也会随之升高。这也是英国国民医疗体系(NHS)覆盖地区有权拒绝年过40的男方进行体外授精的原因之一。英国政策还规定,捐精者年龄不得超过40岁。

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  “我们尚不清楚为何有些精子会功能失常,也不知道如何治疗这一问题。男性生育问题一直为人忽视,且研究资金严重短缺。所以想要孩子的夫妇往往会通过体外受精怀孕,相当于通过治疗女方来解决男方的问题。如果成功了,那再好不过。但这是个大工程,而且是借助医学手段受孕。所以好能找到其它方法。”

  摄入大量维生素C和富含抗氧化剂的食物,可以增强精子质量。也许日后还会出现能够有效增加精子数量的神奇物。

  研究人员曾说“我们已经研究出了一些很有潜力的化合物,但资金仍是主要问题。但愿我这一辈子能亲眼见证男性不育取得重大突破。”但若这一点无法实现,干细胞研究将成为实验室培育精子与卵细胞的关键所在。

  “这场浪潮正悄然而至。男性变得越来越开放、越来越坦诚。这个问题被提出得越多,人们就越容易意识到这是一个普遍问题,不需要羞于启齿。如今,人们已经意识到需要进一步研究该问题,并需要寻求更好的治疗手段。我们还有很多工作需要完成。”